Entrepreneurship: some interesting experiences across the world/3

Mostafa Shahat has been working in entrepreneurship field for 7 years. He founded a training company called G.O.L (Goal Oriented Learners). G.O.L is improving Egyptian youth employment’s skills to be qualified candidates for the job market by offering trainings on entrepreneurship, professional trainings (marketing, sales..ect).Mostafa succeed to deliver G.O.L trainings to 30,000 entrepreneurs & graduates in Egypt.Mostafa interviewed over 80 entrepreneurs from all over the Middle East and published their success stories in international entrepreneurship magazines.Mostafa succeed to build partnerships with several European organizations to organize funded Entrepreneurship programs by National European Agencies in Italy, Bulgaria and Netherlands. Here he gives us a collection of some very interesting stories from international entreneurship.

Empowering Young African Youth

A story of Dorien Beurskens a Dutch woman who moved to Africa 1995 in Kenya to work as a volunteer at Don Bosco a global organization that empowers young people, at one of its international project which focused on Street Children issue, she used to volunteer at Don Bosco in Holland for long time working with young people, and they have facilitated for her to travel to Kenya, Quoted from Dorien “After two weeks staying in Kenya, I fall in love in Kenya and the development work”, adding to her point “I realized at that time, where I want to be and what work I could do which fits my values and skills”, Dorien stayed in Kenya for 4 months, and then she went back to Holland for a one year to work with Don Bosco to deliver employment training for young girls about computer and secretarial training and then she returned again to Kenya for one year to Don Bosco, Quoted from Dorien “Once I went back to Holland, I felt homesick to Kenya, that’s why I went back again to Kenya after the one year long that I stayed it in Holland”.

Dorien didn’t only fall in love with Kenya and development work but, as well she fall in love with her life and work’s partner Raj Joseph originally from India who later worked together to start one of the most successful, sustainable and influential NGO called Young Africa (YA), YA empowers underprivileged young people with skills of the hands to make them self-reliant, skills of the heart and mind to live with dignity, skills of the soul to live with purpose, Quoted from Dorien “YA wasn’t only my idea, but it was me and Raj’s idea, we built out dream together”, adding to her point “Raj was already working at Don Bosco when I arrived to Kenya, and before he was working at Don Bosco in India, both of us didn’t have degree in development, I had a master degree in Latin and Greek ancient history from Leyden University at Netherlands and Raj had his master in Film & Television from UCLA at USA”.

Dorien  spent 1 years at Kenya working with Raj in the street children project, parallel; they were as well thinking and developing the idea of YA, Quoted from Dorien  “Don Bosco does a great work, but there are few elements that we saw in the work of development that we wanted to change, first; working towards financial self sustainability of the organization, secondly; the technical issues that are usually happening when you’re handing over the management of an international organization to local people’.

YA finally came to life in 1998, Quoted from Dorien  “We wanted a name for the organization, we have been searching for a name that is possible and positive, I thought of YA which means in Dutch – Yes, and then when we searched for the abbreviation that fits to that name, we ended up with Young Africa”, adding to her point “Even after many years, we are still happy with it, because it’s dynamic name which explains extremely what we do, and the word young is usually gives energy”.

They started YA activities in Zimbabwe July 1998, that was the first destination that have targeted as they found that it needs more development especially youth empowerment and they were searching for a place where they can make a big difference, and Kenya had already many international NGOs that were doing a great projects over there, Quoted from Dorien  “Before designing any programs, we have done very informal survey for 6 weeks to see what are the youth’s dreams in Zimbabwe? And what are constrains that block young people to achieve their dreams? And how could YA contribute to that?” they have asked local people, government people, NGOs people, students at schools & universities, the answers were almost the same, young people needs vocational training and income generation projects, and that was the direction that YA ended up following.

Quoted from Dorien  “We felt strongly, if we want to contribute to the development in the society, we need to engage young people in the process, they are very dynamic and big energetic force, with their power they can shape their society” adding to her point “Young people by nature, they want to change, improve, and innovate, and they are the most powerful force for change”.

The First project they have started was entrepreneurship training, they have trained group of young people how to start their projects beside they offered whom succeed to have a good proposal loans, the project lasted for 2 months until they had the opportunity to summit proposal to Dorien’s high school where she used to attend her high school in Holland, and they succeed to receive a grant to start the first vocational school at Chitungwiza the biggest township at Zimbabwe, and they have been rewarded by the mayor who offered them a big space of land where they built their 1st vocational school.

Quoted from Dorien  “At the vocational centres, we succeeded to build different  workshops for technical, commercial or agricultural courses, where the young people can either learn how to be the qualified & perfect employee or how to be successful entrepreneur” adding to her point “We have created a very creative business model that helped us to be sustainable and start YA’s training centers in 3 different countries, starting with Zimbabwe (Chitungwiza and Epworth),then; Mozambique (Beira and Dondo) and finally Namibia (Walvisbay)”.

They have rented workshops, land, equipment and facilities to local entrepreneurs who are working in different fields (restaurants, garages, crèches, hair salons, farms and libraries, etc) so they can make revenues while they are producing goods or services, as well they can train youth in the field of their expertise.

Quoted from Dorien”At YA, all courses are franchised to a local entrepreneur. This franchisee pays rent for the use of YA facilities and equipments. Each department raises their income from the profit they generated through the production of goods or services. A contribution from franchisees covers the operational expenses of a YA centre and guarantees its sustainability”.

YA succeed to train 1000 students in each centre in a yearly basis, and each training is lasting between 6 – 12 months depending on the course, with 35 hours training per week, for only 15 students to make sure that each student has the hands on experience, their target audience is students between 15 – 25 years old with lack of academic performance.

 YA have developed the curriculum for the courses and the local entrepreneurs who were highly selected and interviewed were delivering the training. At the end; students have the freedom to choose between searching for jobs that fit their skills and be employee or start their business and be an entrepreneur.

YA teaches young people skills of the hands to be self-reliant, skills of heart and mind to live with dignity, skills of the soul to live with purpose, moreover; life skills education and entrepreneurship training are integrated in all Young Africa’s courses.

YA succeed since they started to training over 25,000 youngsters, YA has currently 6 model skills training centres’ in 3 countries, 83% of the graduated students find a job, apprenticeship or start a business and 90% of the youngsters makes responsible choices with regard to HIV/AIDS and finally YA model has been replicated by GO’s and NGO’s.

Dorien has been accepted to be Ashoka Fellow, Ashoka  is the largest network of social entrepreneurs worldwide, with nearly 3,000 Ashoka Fellows in 70 countries putting their system changing ideas into practice on a global scale, and being Ashoka fellow is considered one of the prestige award that Dorien has been awarded with.

Within the next 10 years, YA is planning to reach to half million youths with 15 centers in southern Africa through scaling the organisation and dissemination of the model.

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African Entrepreneurs are always the pioneers

 

We always see the entrepreneurs’ final step which is either creating their NGOs or companies, and start growing up and scaling outside his/her community, but have we ever imagined the entrepreneur’s success story and what was challenging him/her during his/her journey.

I interviewed Susannah Farr from South Africa, who started GOLD to create generations of leaders and to develop social capital in African youth. Susannah grew up in a family who loved and believed her, a dad and mom who were activists, a father in particular who was full of entrepreneurial spirits, he has been always encouraging his daughter to stand up for those who have least.Susannah has proofed that African Entrepreneurs are always the pioneers, African communities are always struggling with their societies’ problems, innovative and creative’s solutions have become more needed, youth is usually the power to implement these solutions, and they need to be involved in the society transformation to ensure the long term sustainability. Development work worth the sacrifices, as its results is always magnificent, and it is changing people’s life, and that’s what Susannah has done, she scarified with her career to build GOLD.

Q: Could you tell about your personal story and what are the challenges that you have faced to help you to become who you’re now?

A: I grew up in a loving yet financially tough home environment. My white friends’ got pocket money from their parents, who had two cars and owned a house. I did not have these luxuries.Yet despite this, I always felt a sense of immense gratitude for how my parents modelled the important values in life to me and exposed me to a world that so many young white South Africans sadly never had the “privilege of experiencing” because of the apartheid legacy and their own fears of embracing diversity.My parents raised three Xhosa children as my foster brothers and sister whose biological father had been murdered and their mom had left them to make money through sex work at the time. I grew up in a simple yet cross-cultural family which was an extraordinary gift that I believe shaped so much of who I am today. Not only have my husband and I adopted two beautiful children whose biological parents died, but I have been actively committed to diversity and building bridges across the cultural and socio-economic gaps that are so prevalent in South Africa because this appreciation in me was shaped.I was encouraged by my Dad to do entrepreneurial ventures to make up for the pocket money my friends got and I ended up being positioned to share with my friends and family too. I was always starting something and selling something. Losing my father to cancer was a painful experience and a huge hole in my life. It has given me a level of compassion I don’t believe I could have had before without having gone through the loss of a parent. Most young people do not have any adult role models and this is a critical lack in our society which GOLD is seeking to address at multiple levels.

Q: Education matters, and its priority in our life to be educated to be able to do change. How could your Education background support you to be successful entrepreneur?

A: I was a hard worker and was given a “no strings attached” bursary to attend a top private school in my high School years which gave me a significant sense of the value of quality education yet also an awareness of the massive gap between rich and poor and its impact on society as a whole. After completing my schooling I studied Advertising and Media. However, in my early 20’s, I felt an increasingly strong sense of purpose to be a part of seeing the next generation come into their full potential and be given opportunities that they would not else have, and my career path was redefined. I turned down a big job offer in an Advertising Agency. This was a big watershed moment for me. I felt that my media and advertising background would come to benefit me later once I had established a strong community development background and furthered my studies in an area that I could better use to serve others significantly in my generation.  My Masters degree helped me give academic validation to my dream of young people empowered to bring change.

Q: International experience is always exposing people to new culture and ideas, and it’s always unleashing their skills, could you share part of your international experience?

In 1999 I spent seven months in Egypt where I lived in an orphanage and then lived and worked with youth in the slums of Cairo. This was a tough experience as a young single woman in many ways (from being sick to experiencing extreme poverty and living within a culture very foreign to anything I had experienced even in my cross-cultural upbringing).This experience taught that although one may be materially poor, they have so much to give and are in fact rich. I later initiated two NGO’s, one which was more of a behind the scenes role with my church at the time in a township called Guguletu where the poor were trained to reach out to those that were destitute. With these experiences it deepened in me a passion to see young Africans that come from the poorest communities know how rich they are and how much they have to share if they respond to their circumstances with a sense of purpose. I also realize that with all the potential in the world, unless there is an enabling environment for young people to flourish, potential will not come into being. These need to be addressed systemically and at policy level. An intervention strategy that hopes to be effective must address root causes, meet young people where they are at in their communities, get to grips with the challenges they face and offer relevant help to confront challenges and make life-affirming choices.

Q: What’s the Social entrepreneur definition from your point of view?

A: I think a true social entrepreneur is an innovator. A person that is committed to discovering solutions for the world’s most pressing issues of the day and the big social challenges which are normally also economic in nature. A social entrepreneur is a unique breed. They are thought leaders that are committed to questioning and challenging the status quo by developing strategies, models and products to change systems and start movements of positive change that can be sustained and scaled. They change things for the better over the long haul.

Q: How did you come up with your GOLD’s idea?

 

A: My idea was birthed out of a dream to see young people provided with the platform to lead and shape their future-politically, economically, socially and culturally. The dream is to see a generation of young African leaders very often labelled as the youth bulge crisis at the bottom of the pyramid – to see them given the platform and the tools to confront and overcome the pressures and desperate circumstances at home that make them do what they do to survive and forget the pain.  And to harness their potential and impart vision and skills so they can mobilise their peers and younger children to be a part of a revolution of hope for the next generation.In South Africa particularly, the legacy of apartheid required an intentional approach to empowering youth in a restitutional manner and providing opportunities without forgetting the need for responsibility to go hand in hand with rights. The lack of leadership as a whole regarding HIV in the late 1990’s and early 2000’s led to a need for strong civil society organizations to address the key drivers of HIV and inadequate education whilst also challenging decision makers and addressing structural changes required for sustained change. Throughout history, key transformation was initiated by individuals, many of whom were young. If young people are given the tools and mentorship, their potential to lead change can be realized as the greatest force for development and improving their quality of life in the future. The stigma around technical skills as opposed to university degrees has perpetuated the skills gap that is fuelling the unemployment crisis amongst school leavers most of whom will never attend university but are the backbone of the economy in taking up potential semi-skilled jobs and internships.

Q: Entrepreneurs are usually struggling and facing problems and challenging all the way long until they succeed, I am sure you have definitely faces some, can you share the most challenge that you’re facing nowadays?

A: I have faced many during my life to start GOLD. I am a great believer in allowing adversity and difficulties to help fuel innovation and make you stronger. I think the biggest challenge has been dealing with donor cycles when you are trying to implement a long term model.  Being committed to quality and scale is a challenge but has been an important part of our DNA. We can only sustain wide if we go deep first.

Q: Give us an overview about GOLD activities, Methodology, vision,…etc? And how could GOLD contribute to South African society? 

A: GOLD Peer Education Development Agency (GOLD Agency) is a dynamic non-profit organization that aims to grow young African leaders with hope, character and integrity to mobilise their generation with the tools and support to complete their education and go on to reach their full potential, despite obstacles such as poverty, apathy, inadequate education, unemployment, orphanhood and HIV. GOLD Consulting is a for-profit social enterprise holding company which is 100% owned by GOLD Agency.  I established GOLD Consulting as a social enterprise to leverage commercial value in GOLD Agency to help towards sustaining the work of GOLD Agency in under-served communities. This is done through unlocking solutions in emerging markets and in doing so, creating jobs for the GOLD Agency youth beneficiaries.At the heart of the GOLD methodology is the belief that the message giver is the strongest message. The GOLD Model harnesses the influence that young people at grassroots have on their peers and younger children. Youth encourage each other to make informed choices and develop health-enhancing and purpose driven socialnorms.In order to createchange in the peer group, personal change needs to beignited. Adolescent Peer Educators from hard-hit communities, who demonstrate leadership potential,are selected from among their communities and peer groups to enter the GOLD programme. They are then equipped, mentored and supported by skilled young adult Facilitator Interns over a three-year period. Their personal change has a ripple effect on their peers, younger children and their communities. The GOLDselection process is well tested and includes volunteering and nomination with an interview process.The GOLD Peer Education Model, using a well-researched curriculum and supporting resources, has been tested and refined over ten years. Peer Educators attend weekly  skills training and mentoring sessions, run by the Facilitator Interns, equipping them to perform the four roles of a GOLD Peer Educator, namely to:

  1. Role model health-enhancing behavior.
  2. Educate their peers and younger children in a structured way.
  3. Recognize peers in need of help and refer them to relevant community resources for assistance.
  4. Uplift their communities through advocacy and volunteerism.

The Peer Educators thus gain valuable skills as well as practical work experience, while uplifting their communities, ultimately leading to an increase in their employability and to a stronger community.GOLD Agency’s future forward initiative connects GOLD Grads (Alumni) to future opportunities in further education, workplace internships, access to entry level jobs and entrepreneurship support.The concept of Peer Education, which harnesses the influence that young people have on their peers, is not new. The new idea that I developed and implemented is the concept of a Peer Education Model that is measurable, replicable and scalable, with clear indicators and expected outcomes which are entrenched in the understanding of character attributes as core to sustain change at an individual, peer group and ultimately at a community level. This new idea is the GOLD Youth Peer Education Model and if rolled out in enough countries, provinces, schools and community sites can effect systemic change and will positively impact the way that the education and health systems interact with and support youth.

Q: GOLD is a very successful and sustainable social enterprise; definitely, you have received some international awards for your magnificent work, could you share some of them?

A: We have been rewarded many times before, the recent one and the most prestige’s award is being Ashoka Fellow in 2014, Ashoka is the largest network of social entrepreneurs worldwide, with nearly 3,000 Ashoka Fellows in seventy countries putting their system-changing ideas into practice on a global scale. GOLD won first prize in the first Commonwealth Good Practice Education awards 2006, for a best practice model in supporting education in difficult circumstances out of applications from across 56 countries. In Dec. 2013 GOLD received the Impumelelo Social Innovation Award. In 2010 GOLD won best health project by the Mpumalanga Provincial AIDS Council.

Q: What’s your vision for South Africa and the green Continent Africa? 

A: I have a vision to see GOLD Peer Education being implemented across Africa so that millions of young people are developed and given hope and are better able to make good decisions for their lives and access future employment and study opportunities or grow their own businesses. Systemically this will strengthen education quality and increase healthy and purpose filled social norms. I think Africa has the potential to show the rest of the world what true community and servant leadership is about. Africa is rich – its full potential is untapped. Its greatest resource is the GOLD at the bottom of the pyramid and I think how we develop the human and social capital of grassroots youth will determine our future.Finally; Africa continent needs each one of us efforts, change happened when we believe it will happen, it doesn’t come by chance, African entrepreneurs & activists will not be in rest until they see our continent flourishing, and we no longer have development countries, long live Africa.

 

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Entrepreneurship: some interesting experiences across the world/2

Mostafa Shahat has been working in entrepreneurship field for 7 years. He founded a training company called G.O.L (Goal Oriented Learners). G.O.L is improving Egyptian youth employment’s skills to be qualified candidates for the job market by offering trainings on entrepreneurship, professional trainings (marketing, sales..ect).Mostafa succeed to deliver G.O.L trainings to 30,000 entrepreneurs & graduates in Egypt.Mostafa interviewed over 80 entrepreneurs from all over the Middle East and published their success stories in international entrepreneurship magazines.Mostafa succeed to build partnerships with several European organizations to organize funded Entrepreneurship programs by National European Agencies in Italy, Bulgaria and Netherlands. Here he gives us a collection of some very interesting stories from international entreneurship.

Building a sustainable community by supporting women with micro-credits

Fida Abu Turkey is a Palestine woman, who succeed to support 100 underprivileged women to start their businesses when she was only 18 years old, and started three different organizations when she was studying arts at Al Quds Open University, she is considered one the most influential civil society activist in Palestine.

Fida grew up in Palestine particularly in Hebron city , since young age, she was volunteering in local organizations that support underprivileged women socially and economically. In 1999 when Fida joined the university, she has successfully run a fundraising campaign and gathered $100,000 to support underprivileged women in her city to start their businesses; 100 women received microcredits, Fida has started three organizations when she was studying in the university, Palestine Center for Communication & Development Strategies  (PCCDS) is a Palestinian non-profit NGO founded in Hebron in 2009 by Fida and a group of young female activists working in fields of development, democracy and human rights, in order to empower the most marginalized and disadvantaged families socially, politically and economically, and she also established Mobile Legal clinic for Human Rights and Rural Development Committees, and lately she has joined them with PCCDS.

In 2009; Fida started Irada for comprehensive development, one of the biggest sustainable organization in the entire Arab world that supports underprivileged women with micro-credits, training and marketing consultation to grow and scale their businesses, Irada supported more than 2500 women to receive funds between $1000 – $5000.As Fida is always active, she has joined more than 20 international conferences in Asia, Europe and Africa to represent Palestine entrepreneurs’ women. She was rewarded with the 1st place in King Abdullah II of Excellence and Youth Innovation Award in 2011, and 1st place in Prince Abdulaziz International Prize for Entrepreneurship in 2014, and Ashoka fellowship.Fida has a dream to support women not just in Palestine, but in the whole Arab world countries, she wants to implement Irada model in each of the Middle Eastern countries to help and support women to receive a fund and build their business. Fida believes that women in 21th century are playing a big role not just in the community’s sustainability but as well in the country economic stability.

Sustainable entrepreneurship Ecosystem in Jordan

Entrepreneurship flourished in MENA (Middle East and North Africa) region after the Arab spring in 2011, and with the support of the international donors, each of the Arabian countries succeed to build a sustainable entrepreneurship ecosystem which has a varieties of main actors; incubators, accelerators, venture capitals and angle investors who invested in social businesses or ventures which have potential to grow up and be sustainable organizations or companies.Jordan is one of the Arabian countries that succeed to create a sustainable entrepreneurship ecosystem before even the Arab spring, one of the most active entrepreneur and investor in the region his name is Saeed Omar a Jordanian who started the first accelerator in the MENA region in 2009, and have been running different successful businesses inside and outside Jordan.Saeed studied hospitality management in 1999 at Cyprus, he served for 9 years in multinational companies in different positions in many of the Gulf countries, but the company where he stayed longer was Media One as sales manager for 5 years in Dubai.Saeed went back to Jordan in 2009 to help founding the first accelerator in the middle east called Meydan (means in English square) with famous Jordanian social entrepreneur Maher Kaddoura, where they were supporting social ventures with an investment twenty thousands dollars each, and in return they have ten percentage equity of the company, Saeed was responsible for the selection process including receiving application and interviewing entrepreneurs. Saeed succeed in one year to recruit 19 social ventures from 500 who have applied, after the great success of the program in the first year, Saeed has decided to step down and work only as management consultant to Maydan and focus on his new venture.Saeed has founded in 2010 Sitat Byoot (which means in English women’s houses) is E-commerce website that helps women who are producing handmade products to sell it online, in less than 6 years, the website has 750 thousands women from 25 Arabian countries registered, with a revenue sales per month 10 – 15 thousands dollars, as well; they have conducted workshops to teach women who would like to learn how to make handmade products, around 100 workshops have been organized for 1000 women in Jordan, and they used to upload these workshops online so all the women in the region can learn how to make handmade products as well, almost 21 thousands women have access to the online uploaded recorded workshops.Parallel to running Sitat Byoot, Saeed has decided that his passion towards supporting entrepreneurs and creating sustainable entrepreneurship ecosystem is endless, that’s why he started in 2015 Startupnow which is a consulting company that helps organizations that support entrepreneurs, their services varies between marketing and management consultation, to training & development, within a year Startupnow has conducted 224 workshops that served 13 thousands entrepreneurs from all over the region.Two of the most incredible achievements that Saeed is proud of, first; he wrote a book named “Company Startup Program’ currently being taught at 20+ universities in Jordan, that helps wantrepreneurs how to start companies or organizations, providing practical solutions for all the marketing and management issues that usually face all the startups when they launch, second; Saeed for one year during 2014 has worked as a consultant for Doha Business Incubation Center (DBIC) which is considered as the biggest incubation center in the world that is built on 22 thousand meter squared, Saeed was supporting the center through the selection process, interviewing entrepreneurs as well giving marketing and managements advices.Saeed has been awarded with many international awards for his great contribution to create entrepreneurship ecosystem in the region and his successful sustainable businesses, one of the most prestigious award is Queen Rania Award for Entrepreneurship.

 

Entrepreneurship: some interesting experiences across the world.

 

Mostafa Shahat has been working in entrepreneurship field for 7 years. He founded a training company called G.O.L (Goal Oriented Learners). G.O.L is improving Egyptian youth employment’s skills to be qualified candidates for the job market by offering trainings on entrepreneurship, professional trainings (marketing, sales..ect).Mostafa succeed to deliver G.O.L trainings to 30,000 entrepreneurs & graduates in Egypt.Mostafa interviewed over 80 entrepreneurs from all over the Middle East and published their success stories in international entrepreneurship magazines.Mostafa succeed to build partnerships with several European organizations to organize funded Entrepreneurship programs by National European Agencies in Italy, Bulgaria and Netherlands. Here he gives us a collection of some very interesting stories from international entreneurship.

 

Entrepreneurs in Egypt: Ahmed Negm

Cairo is the biggest city in Egypt, with over than twenty million people, which makes it the largest city in Africa and the middle East, and the 5th largest metropolitan area on earth.The increase in the population, without a transportation infrastructure, makes the traffic jams in Cairo terrible and unbearable, especially in the rush hour where there are over than two million cars in the street. There are many consequences for the traffic congestion, not only pollution as cars produce different harmful gases, but it blocks ambulances, kills pedestrians and causes horrible pile-ups, and it all leads to either trade insults, smoke cigarettes and waste much of the productive time.Transportation infrastructure, doesn’t only mean building new roads, but maintaining the old ones, creating traffic light system, and ensuring the safety in the streets. Many entrepreneurs have tried to solve the traffic jam problem by using mobile apps, but they are only helping to avoid crowded streets, and the real problem that Cairo is facing in the number of the cars that are moving in 236,000 miles of roads.

Carpooling succeeded to solve the traffic jam problem in many crowded cities all over the world, and it’s the time for Cairo to use carpooling which is the most environmental friendly and sustainable way to travel, It reduces each one travel’s costs, stress of driving and importantly the number of cars in the street.Despite carpooling in Cairo seemed for many of the Egyptian entrepreneurs impossible because of the political instability and the safety issue in the street but Ahmed Negm with his sister Samira Negm succeeded to found in 2014 Raye7 means in English “Going”, the first carpooling mobile app in Egypt.

Ahmed studied at the Faculty of Engineering at The Arab Academy for Science, Technology and Maritime Transport in Egypt (AASTMT), since young age, Ahmed used to travel all over the world for many reasons, between conferences, trainings to internships, he travelled to more than twenty countries.Ahmed lived in Tokyo, Japan for six months as he was a Solar Cells intern at Ulvac Technologies, ‘I used hitchhiking many times in Tokyo and I have travelled over than 2,000 kilometers by carpooling’ says Ahmed.Ahmed with his team faced many challenges to found Raye7 in Egypt, but the most challenging and complicated obstacle they faced was how to ensure safety with the political and economical instability in Egypt.‘We had to try the mobile app in small communities to build trust’ says Ahmed ‘that’s why we built partnerships with companies and universities so their employees and students can use Raye7’s mobile app’.Ahmed with his team usually update Raye7’s mobile app to make it as friendly and easy as possible, during the last year, Ahmed has joined many international competitions inside and outside Egypt, two of the most well known mobile app competitions that Ahmed with his team won the 2nd place in, named Demo Africa  in Egypt, and Mobile World Congress in Barcelona.

Ahmed is planning to use Raye7 mobile app in big major events in Cairo, where all attendees can come together instead each of them come alone in his/her car, as well they plan to use Raye7 in multinational companies around Egypt, they are very keen to try the app in small communities, where people already trust each other.Ahmed used to worked as Experience Manager at RiseUp Summit, one of the biggest entrepreneurship summit in North Africa countries that is conducted in yearly basis, and he used to organize leadership conferences and exchange programs in many of the African countries with AIESEC.

Entrepreneurs in Egypt: Muhammed Nagi

After the Egyptian revolution in 2011, the co-working space concept started to flourish. Young Egyptian youth started launching different initiatives to tackle many social problems. The revolution increased their ownership over their communities.The co-working spaces have supported many initiatives that allowed organizations and entrepreneurs to connect and work together for a greater impact. AlMaqarr (means The Headquarters) was one of the pioneers that started actively supporting NGOs, initiatives and student organizations by hosting them in their premises and offering mentorship, training and network, so they can operate effectively and grow to tackle community’s problems.Muhammad Nagi, AlMaqarr founder and MD, studied English Languages and Literature at The University of Ain Shams. Mohamed is an entrepreneur since he was a student. He co-founded one of the most active student organizations in his university called React. React focused on changing the students’ mentality and attitude towards their own lives by delivering employment skills training, as well as human development programs.“I believe that each one of us has a hidden treasure that needs to be discovered, that’s why I always wanted to help students not to underestimate their power” says Muhammad.Muhammad with his team faced many issues while running their activities. The lack of mentorship, facilities, networks and premises were the main issues they faced. In 2012, Muhammad with his team had the idea of starting a co-working space, which was designed to suit entrepreneurs and community leaders needs and become a real productive and creative environment where all the community players can interact and collaborate together.

“The idea of the co-working spaces was new. We were very excited to start AlMaqarr and all of us sacrificed to make it happen” says Muhammad.Nagi was a professional Karate player. He was representing Egypt in many global competitions. He used to work with several local organizations that mainly focused on charity projects to support marginalized areas in greater Cairo. Because he is still connected to sports, Muhammad is currently working as a Fitness Coach at Fitiology where he is instructing and coaching groups/individuals through fitness programs.AlMaqaar is supporting over 700 entrepreneurs with more than 300 project ideas. They have been selected as the best co-working space in Egypt and received local and international recognitions for their efforts.Muhammad is a true believer in collaboration and coworking, and how working together can build exceptions. With his team, he launched a great engaging experience that can be delivered to help reinforcing the networking concept. They launched ElRe7la (means The Journey); a social enterprise that provides extraordinary out-of-office experience for change-makers to widen their horizons and change their lifestyle to help them be more productive.They have organized over 6 entrepreneurial camps in different destinations in Egypt, and invited more than 700 change-makers from all over Egypt.Nagi has been selected by Cairosecene as one of the 25 entrepreneurs who are under 25 years old. He is very grateful for the successes that he has made but his passion towards entrepreneurship never ends.

Mohamed believes that entrepreneurship is the only way out for Egypt to solve the major economic and social challenges. Co-working spaces are one of the main tools that could help young Egyptians with the resources and networks that they need to reform their communities and build their ventures.Even though the Co-working spaces concept was just introduced to the Egyptian entrepreneurial ecosystem, but we saw lots of great examples of entrepreneurs who shaped the community with their great entrepreneurial ideas and still willing to sacrifices to make greater impact.

 

 

 

Essere imprenditore in una PMI: una riflessione

 

Mario Bonelli è dal 2012 Presidente di RES Srl (oggi holding di gruppo).È inoltre presidente delle controllate RES PGB Srl, RES G2 Srl, RES Freedata Srl.Dal 1987 è co-fondatore, socio di maggioranza e presidente di RES Srl .In precedenza ha insegnato Analisi Matematica II alla facoltà di Fisica dell’Università degli studi di Milano in qualità di assistente, ed ha lavorato presso primari Gruppi Bancari italiani. Lo ringraziamo per il suo contributo.

In un mondo dove tecnologia e comportamenti sociali mutano ad una velocità sempre più sorprendente altrettanto rapidamente cambia e si evolve l’Impresa. Sì, l’Impresa con la “I” maiuscola. Quella che non rappresenta solo un modo per fare “soldi”, bensì un complesso e vivo meccanismo sociale che consente alle persone, dipendenti e collaboratori, di esprimersi, di assumersi responsabilità, di accettare sfide, di raggiungere obbiettivi, di ricavarne soddisfazioni e, in ultima analisi, di poter guardare al proprio futuro con serenità.

In questa sempre più rapida corsa verso il cambiamento ed il futuro guardare avanti per indovinare gli scenari che diventeranno realtà e lavorare per costruirli dimostrando di “averci visto giusto” è per l’imprenditore e per i suoi più stretti collaboratori il compito più importante e delicato oltre che una sfida continua.

Guardare e indovinare. Certo, ma guardare non è sufficiente. Occorre anche vedere, vedere e capire i contesti che si aprono con i cambiamenti in atto per poi prendere le decisioni di indirizzo strategico giuste.

Che fare per essere in grado di guardare e vedere.

Qui entriamo in una sfera personale. Non esiste una ricetta unica, una metodologia predefinita, un percorso standard. E per fortuna. Ogni individuo ha un suo modo di vedere, e direi anche di scoprire, costruito in una vita di esperienze e di sollecitazioni del mondo esterno, influenzato grandemente dal proprio carattere, indirizzato ancor più grandemente dalle proprie curiosità e dai propri hobby, guidato ancor più dalle proprie passioni e dalle soddisfazioni ricavate nel raggiungere di volta in volta gli obbiettivi desiderati.

Questo, almeno, è stato il mio percorso personale in cui credo che molti altri imprenditori che hanno costruito dal nulla le loro imprese possano riconoscersi pur declinandolo ognuno sul proprio vissuto.

Fin da ragazzino, direi anzi fin da bambino, trovavo piacere nello scoprire come funzionavano le cose di mio interesse. Tra i miei interessi attorno ai 6-8 anni, a dire il vero un po’ strano ma di cui conservo un ricordo molto vivo, c’era la voglia di scoprire come si guidavano i mezzi pubblici che spesso frequentavo: autobus, filobus e tram. Per me era un dispiacere se, salito su uno di essi, non riuscivo a causa della tanta gente ad avvicinarmi al conducente tanto da poter osservare attentamente le sue azioni, come comandava acceleratore, freno, frizione e cambio – ancora c’erano sugli autobus di allora –, e le reazioni corrispondenti del mezzo. Mi colpì particolarmente lo scoprire come tram e filobus potevano azionare gli scambi e, infine, il principio di funzionamento dei freni dei tram.  La soddisfazione che provavo nel cercare di capire e nel verificare che ciò che avevo intuito corrispondeva al vero era enorme. Altrettanto grande era il piacere di constatare che il conducente metteva in atto le azioni che io stesso riuscivo a prevedere qualche attimo prima.

Perché racconto questo particolare? Perché ritengo che questo comportamento, visto oggi alla luce della mia esperienza di vita imprenditoriale, sia stato un segnale, ancorché molto debole, del mio modo di affrontare le cose. Anzi, del modo con cui ancora oggi le affronto e che, per molti aspetti, si è trasferito nel modo con cui la mia impresa affronta il mercato.

E poi venne la matematica.

Dapprima, alle elementari e alle medie, perché mi piaceva la facilità con cui capivo il problema e riuscivo a intuire prima dei compagni di classe il giusto procedimento di risoluzione e, a seguire, a far di conto fino a trovare il risultato. La soddisfazione più grossa era avere conferma che il risultato fosse esatto. In caso contrario diventava fortissima la voglia di capire e di trovare l’errore.

Poi venne la matematica del liceo scientifico, un po’ più astratta e un po’ più complessa forse, ma per me non cambiava nulla nel piacere di intravedere i percorsi sempre più articolati di risoluzione dei problemi. Qui avvenne il primo contatto con la logica matematica e con la rigorosità delle dimostrazioni dei teoremi. Di per sé inizialmente non ne fui entusiasta, ma più i problemi diventavano complessi e più mi resi conto che la loro conoscenza, sia del metodo che del merito, diventava fondamentale per trovare i procedimenti di risoluzione. Fui quindi colto dalla curiosità di conoscere, di avere più armi, di disporre di una quantità sempre maggiore di algoritmi per la risoluzione di problemi non necessariamente posti dalla scuola ma anche dalle evenienze o, semplicemente, dalle mie quotidiane curiosità.

La facoltà di matematica a cui mi iscrissi nell’anno accademico 1969-70 e che si concluse con la laurea, oggi la si chiamerebbe laura magistrale, nel 1973 quando ancora avevo 22 anni, fu lo sbocco naturale del mio percorso di studi.

Ancora una volta però, nell’affrontare i corsi di laurea, privilegiavo la curiosità per le cose che avrei imparato e sperimentato in futuro, piuttosto che lo studio – una volta lo definivamo “da secchioni” – al solo scopo di prendere tutti 30 all’esame. Per me era molto più piacevole affrontare sempre nuovi argomenti e, se anche avessi preso qualche più che onorevole 26 o 27, pazienza. L’importante era trarre soddisfazioni da quel che facevo e costruirmi le armi per capire sempre meglio e più velocemente le cose che attiravano il mio interesse. A proposito di armi ricordo l’esordio del compianto e stimatissimo prof. Giovanni Ricci (1904- 1973) al corso di Analisi I. Non ricordo ovviamente le parole esatte ma il pensiero era certamente questo e mi si perdonerà se lo pongo tra virgolette: “Voi – diceva rivolto a noi matricole universitarie – vi portate appresso una cassetta degli attrezzi quasi completamente vuota. In questi anni abbiamo, noi professori e voi studenti, il compito di riempirla in modo che possa consentirvi di affrontare al meglio la vostra vita futura”. Il messaggio sottintendeva che è importante non tanto la conoscenza delle “cose”, bensì la disponibilità degli strumenti per poter facilmente raggiungere tale conoscenza. In altre parole non dovevamo semplicemente imparare, ma imparare a imparare.

E infatti ricavavo sempre le maggiori soddisfazioni dall’applicazione di ciò che imparavo alla vita reale. Per la verità questa propensione non è mai stata molto affine all’approccio dei grandi matematici. Cauchy, Galois, Lagrange, Lebesgue, … erano su ben altri piani.

In effetti scelsi un piano di studi di matematica applicata che mi consentì di laurearmi divertendomi. Se allora fosse esistita credo che la scelta migliore per me sarebbe stata l’attuale facoltà di Ingegneria matematica.

Negli ultimi due anni di università mi imbattei negli algoritmi di calcolo scientifico/matematico realizzati appositamente per i primi computer. Fu una folgorazione. La curiosità, il piacere di conoscere, il saper risolvere problemi, si tramutarono dapprima in un hobby e poi in una irresistibile passione.

Avevo altri interessi e hobby? Certamente. Come tutti i ragazzi. Suonavo la chitarra classica, avevo una band di amici con cui suonavo rock nei primi anni ’70, mi interessavo di elettronica fai da te, avevo amici e amiche, …. Nessuno di questi però mi ha mai coinvolto così profondamente come l’informatica. In essa, che allora rappresentava un settore altamente innovativo e all’inizio di un lunghissimo periodo di espansione oggi per nulla terminato, vedevo la capacità di risolvere problemi di ogni tipo, non solo scientifico, vedevo la realizzazione del software come una sfida nel far fare alla macchina esattamente ciò che volevo che facesse, vedevo la possibilità di fare cose che senza elaboratori e programmi non si sarebbero potute fare o, nella migliore delle ipotesi, avrebbero richiesto alle persone enormi quantità di tempo. Una volta infatti si diceva che il computer è un cretino molto veloce. In fondo in fondo l’affermazione possiede ancora una certa veridicità, ma sempre di più algoritmi sofisticati, grandi capacità di elaborazione e disponibilità di enormi quantità di informazioni stanno portando i computer a prendere l’appellativo un po’ forzato di “intelligenti”.

Meglio non divagare oltre e tornare al tema dell’impresa. Per farlo mi manca però ancora un passaggio nel racconto della personale esperienza di vita alla scoperta del mio modo di essere e, successivamente, del mio modo di essere imprenditore.

Poco dopo la laurea e dopo un breve periodo di insegnamento come assistente al corso di Analisi II alla facoltà di Fisica dell’Università degli studi di Milano trovai lavoro nel campo informatico presso un’azienda che aveva appena iniziato un grande progetto di costruzione dei sistemi informativi di un nascente gruppo bancario.

Le prime esperienze di lavoro furono per me totalizzanti. Il lavoro si sovrapponeva all’hobby, alla passione, alla soddisfazione nel riuscire, al desiderio enorme di conoscere i sistemi informatici e i principi di base secondo cui funzionano e sono costruiti.

Non c’era più un orario di lavoro, in ufficio si passavano le giornate, le serate e spesso anche parte dei fine settimana. A casa mi accompagnavano manuali di informatica di ogni tipo. Il loro studio veniva puntualmente tradotto in sperimentazione sul posto di lavoro nei giorni successivi e spesso usato per realizzare componenti di software utili ad organizzare meglio e ad automatizzare i processi di lavoro aziendali.

Di certo il lavoro e la professione che stavo ritagliando su di me non avevano nulla di ripetitivo e noioso. Fortunatamente questo fu possibile grazie ai miei responsabili di allora che mi hanno lasciato sempre molto libero di sperimentare. Non per questo però erano meno severi e pretendevano che le mansioni venissero svolte in modo puntuale. Ricordo con molto piacere che molti anni dopo, ad una cena fra ex colleghi, uno di questi disse che mi ha sempre lasciato molta libertà di azione perché si era reso conto che quando serviva qualcosa di nuovo molto spesso se lo trovava già realizzata.

Altro aspetto non secondario era, ed è tutt’oggi, la quantità di tempo che si dedica al lavoro. Di norma lo si definisce impegno, ma qui saltano i normali criteri di una valutazione in tal senso. Che impegno è, infatti, quello speso per divertirsi.  Questa commistione tra lavoro e hobby non mi ha mai abbandonato ed è vivissima ancora oggi dopo 45 anni di vita lavorativa.

Sempre in quei primi 15 anni di vita professionale ho avuto la possibilità di avere, e spesso anche scegliere, dei collaboratori che, almeno in gran parte, avessero le mie stesse passioni e con molti di loro ho condiviso momenti ricchi di soddisfazione per il buon esito dei progetti. Come in una circolo virtuoso, il buon lavoro della squadra veniva apprezzato in azienda e dai clienti i quali a loro volto richiedevano ulteriori servizi gratificandoci non poco e fornendoci la carica giusta per nuovi e più impegnativi progetti.

Tutto questo me lo sono portato dietro quando nel 1987 ho fondato la società di cui oggi sono presidente. Si tratta di un composizione molto articolata di valori in cima alla quale c’è la passione ed il divertimento. Poi a seguire, compendiandosi gli uni con gli altri ci sono la curiosità, la condivisione degli obbiettivi ed il lavoro di squadra e, non ultimo, l’appagamento ricavato dai risultati, dal vedere che i progetti realizzati sono apprezzati, che i software progettati e sviluppati funzionano e che i nuovi modelli organizzativi basati su di essi e disegnati a favore dei clienti portano i benefici attesi nella produttività e nella qualità dei loro processi aziendali.

L’idea di lavorare in proprio mi venne nel 1985 quando assieme ad un collaboratore con cui si era trovato un particolare affiatamento avevamo raggiunto ottime competenze nel campo dei sistemi e dei database relazionali, allora in fase di prima espansione sul mercato informatico. Nei parlai con lui e concordammo che sarebbe stato bello costituire insieme una società che proponesse al mercato servizi basati sul nostro know how. I tempi però non erano maturi. Così decisi di lasciare l’azienda presso cui operavo per essere totalmente libero di esprimermi senza dover riferire a nessuno del mio operato se non ai clienti. Aprii perciò una semplice partita iva e mi misi al servizio di società di consulenza. Ebbi modo di conoscere meglio il mercato e di crearmi una rete sostanziosa di relazioni con clienti finali, soprattutto nel ramo dei sistemi informativi delle grandi banche. Mi accorsi però molto presto che in quella situazione avevo comunque da riportare ai miei committenti su attività e progetti da loro intermediati nei confronti dei clienti.

Nel 1987 arrivò la prima occasione per costruire l’impresa. L’amministratore delegato della mia ex azienda, dopo aver assunto un ruolo apicale in una società di un grande gruppo italiano, mi chiamò e mi offrì l’opportunità di seguire alcuni interessanti progetti di sviluppo. Gli proposi di farlo non in veste di consulente bensì tramite una nuova società che il sottoscritto avrebbe costituito con il suo ex collaboratore, persona che tra l’altro lui aveva avuto modo di conoscere sul campo.

Costituimmo la nuova società e contestualmente arrivò il primo importantissimo contratto. A questo ne seguirono rapidamente molti altri vista il buon esito delle prime attività.

Perché mi sono soffermato così tanto su questi primi passi?

Il motivo è che questo percorso è solo uno dei tanti possibili per avviare una Startup. L’immaginario collettivo pensa al giovane che passa le notti nel garage sotto casa o chiuso in una stanza a dare corpo alla propria idea per sfondare sul mercato come hanno fatto i vari Bill Gates, Steve Jobs e Mark Zuckerberg. Queste però sono strade che hanno successo in rarissimi casi.

Io decisi di partire solo quando una serie di importanti premesse era stata acquisita: la competenza, la squadra – per quanto piccola –, una rete di rapporti con il mercato, un’età – 37 anni – che mi metteva in condizioni di essere un valido interlocutore nei confronti dei potenziali clienti e, soprattutto, un primo contratto, non grande, ma pur sempre un punto di partenza.

Non voglio spegnere su nascere gli entusiasmi di molti giovani che oggi desiderano fare impresa, tant’è che la nostra società sta investendo finanziariamente e come partner industriale su alcuni di questi giovani per realizzare le loro idee. Tuttavia, senza una base di mercato già favorevolmente predisposta e senza qualche iniziale fonte di ricavo il percorso è talmente lungo che difficilmente l’impresa può stare in piedi senza fortissimi investimenti.

Superato il primo scoglio con l’arrivo di nuovi contratti sembrava tutto ben avviato, ma, ahimè, i problemi erano dietro l’angolo. Da sprovveduti neo-imprenditori l’arrivo di sempre nuovi contratti ci aveva fatto scordare la più semplice delle regole: la differenziazione del mercato. Fu così che dedicammo molto tempo allo sviluppo di progetti sul cliente di riferimento con il quale avevamo ormai superato la soglia del 70% dei ricavi. Assumemmo qualche nuovo collaboratore per far fronte ai molti impegni, ma, colpevolmente, non facemmo mai decollare seriamente l’attività di sviluppo del mercato.

A due anni dall’avvio della società ci ritrovammo così, complice il cambiamento della situazione organizzativa interna del nostro primario cliente, in una situazione molto pericolosa per l’impresa. Il cliente migliore ridusse consistentemente e abbastanza velocemente i nuovi contratti con noi.

Riuscimmo solo grazie alla rete di contatti sviluppata negli anni precedenti e al buon lavoro fatto fin lì ad aprire nuovi progetti su clienti sempre più diversificati. Da allora l’attenzione a che un cliente non superasse mai la soglia del 15% dei ricavi complessivi dell’azienda è stata sempre massima e credo che ogni imprenditore debba tenere in debito conto questo aspetto.

Oggi si sente tanto parlare di PMI nell’indotto delle grandi aziende. Il tessuto socio-economico, soprattutto nell’industria e nei servizi – ma il modello si sta espandendo anche negli altri settori -, è fatto di grandi aziende, spesso multinazionali, che delegano alle PMI gran parte della produzione e dei servizi ad alto contenuto tecnologico e di innovazione. Le PMI, in particolar modo in Italia, rappresentano un’ossatura insostituibile per l’economia. Purtroppo esse sono spesso “cooptate” dalle grandi aziende al punto che ne rappresentano quasi una costola che lavora in condizioni pressoché di esclusività. Ecco che a fronte di crisi di una grande azienda la notizie di chiusura di molte delle piccole e medie imprese dell’indotto è una costante. Ai giovani imprenditori suggerisco perciò sempre di differenziare il più possibile la base di clientela e di non superare mai il 15-20% di concentrazione di ricavi su uno stesso cliente.

Passati i primi tre anni e considerata conclusa la fase più instabile di avvio della nostra società abbiamo cercato di mettere a frutto le esperienze costruendo, con investimenti graduali e mirati e spesso coinvolgendo gli stessi clienti, una serie di componenti di software per l’automazione della gestione dei sistemi informativi.

Questo importante passo, in controtendenza col fatto che software di questo tipo veniva prodotto quasi esclusivamente negli USA, fu fatto per differenziarci sul mercato e per fornire ai nostri clienti servizi a valore aggiunto che si dimostrarono vincenti.

In altre parole trovammo in questo modo la via per superare la dipendenza esclusiva dal servizio pagato sulla base di tariffe professionali proponendo al mercato un’offerta molto più articolata fatta di prodotti – venduti in licenza d’uso –, servizi consulenziali e progettuali che avevano e hanno tuttora come base la competenza sulle tecnologie proposte e, per finire, i servizi di manutenzione dei prodotti licenziati.

Introdurre presso i sistemi informatici dei clienti modelli organizzativi più efficienti grazie alla maggiore automazione consentita dalle nostre tecnologie ci ha consentito di raggiungere una grande fidelizzazione del mercato servito ed una base di ricavi, quella dei servizi di manutenzione, molto stabile nel tempo.

La ricerca della fidelizzazione dei clienti e la disponibilità di un’offerta articolata ed in continua evoluzione sono un ulteriore punto importante per ogni impresa. L’offerta di servizi è sicuramente fondamentale, ma per consentire all’impresa stabilità, capacità di produzione costante di cassa e conseguente capacità di continui investimenti è necessario che l’offerta comprenda anche beni, meglio se durevoli e meglio ancora se assoggettabili ad evoluzione e quindi accompagnati da un’offerta di servizi di manutenzione.

Un altro fattore ritenuto importante per la nostra società è stato quello di introdurre nelle politiche di bilancio alcuni comportamenti volti ad avere basi più solide in vista di eventuali momenti di crisi del mercato. Lo abbiamo battezzato “il fieno in cascina” e credo che questo appellativo renda bene l’idea. Esso consiste nel disporre di una buona capitalizzazione – non i soliti 20 milioni di lire o gli attuali 10 mila euro, bensì 300 milioni di lire già a metà degli anni ’90, che oggi sono arrivati a 2.280.000 euro –, pochi dividendi, comunque in misura molto minore dei risultati di esercizio e, infine, salvo casi molto specifici, investimenti nella realizzazione del software – spesa ogni anno molto consistente – iscritti in bilancio come costi dell’esercizio corrente e non come immobilizzi immateriali evitando di appesantire economicamente gli esercizi successivi con i relativi ammortamenti.

Arrivammo così in buona salute e con solide basi alla fine del secolo scorso quando la nostra offerta molto specifica e di nicchia aveva sostanzialmente raggiunto il massimo di quello che dal suo mercato si poteva pretendere. Era doveroso riflettere su un programma strategico di sviluppo.

Qui le idee del mio socio e mia cominciarono a divergere. Personalmente ero dell’idea di iniziare un percorso di crescita per linee esterne acquisendo aziende sul mercato. Disponevamo di una buona liquidità e di una buona capitalizzazione e a mio avviso potevamo permetterci questo nuovo passo. Il mio socio invece non se la sentiva e riteneva troppo rischioso e pieno di incognite intraprendere un tale cammino.

Non rimanevano che due strade: migliorare ulteriormente la nostra offerta ampliandola gradatamente a settori limitrofi oppure, avendo già avuto richieste di acquisizione da parte di altri operatori informatici, vendere la società. Personalmente preferivo di gran lunga la prima soluzione, anche se ero conscio che, in un mercato sempre più agguerrito quale quello che era diventato il settore informatico, sarebbe stata solo una strada di stabilità e non di nuova crescita con tutto ciò che questo comporta.

Continuammo il nostro lavoro con bilanci sempre molto positivi, ma con ricavi che, come avevo previsto, non ne volevano sapere di crescere. Riuscimmo anche a superare indenni la bolla speculativa di internet dei primi anni 2.000 che provocò un terremoto nel mercato informatico obbligando molte aziende a chiudere i battenti. La crescita però era totalmente assente.

Nel 2008 arrivò un’occasione di vendita della società ad un grande gruppo italiano dell’information technology. L’offerta era interessante e, soprattutto, era interessante il suo progetto di quotazione in borsa entro i 3-4 anni ed il fatto non secondario che avrebbero salvaguardato la nostra azienda mantenendo integri il suo mercato, la produzione e le maestranze. I soci, nonché amministratori, avrebbero dovuto impegnarsi come avviene spesso in questi casi, a rimanere in azienda almeno fino a tutto il 2010. Successivamente, solo a me che rispetto al mio ormai ex socio mi occupavo maggiormente del business chiesero la disponibilità a fermarmi anche oltre.

Per il gruppo purtroppo le cose non andarono come era nelle previsioni. Troppo sbilanciato nel settore Telecomunicazioni, che ha sofferto tantissimo nella crisi economica mondiale degli anni 2008-2010, dimostrò di essere un gigante con i piedi di argilla e dovette procedere ad una liquidazione vendendo tutte le società precedentemente acquisite.

In quel momento la nostra attività rischiò seriamente di finire in mano a società che avevano come unico obbiettivo quello di mettere le mani sul nostro mercato senza fornire garanzie di sorta sulle maestranze e sulla continuità della produzione.

Mi resi conto che potevano esserci le premesse per un’operazione di management buy-out e misi a disposizione gran parte del capitale che avevo ottenuto dalla vendita. Purtroppo, in assenza di quello del mio ex socio, il capitale non era sufficiente. Occorreva ricorrere alle banche, cosa non facile in quei momenti dove tutti i rubinetti dei finanziamenti erano stati chiusi per via della crisi generata proprio dall’erogazione di mutui “facili”.

Feci allora, con un po’ di titubanza, una mossa che risultò essere vincente: chiesi ai collaboratori storici, dirigenti e quadri, se fossero interessati a investire nel progetto di riacquisizione della nostra vecchia società. L’adesione fu grande ed importantissimo fu il loro coinvolgimento anche se non fu certo sufficiente a mettere insieme l’intero capitale necessario.

Comunque oggi, ottenuto un finanziamento da una primaria banca italiana, siamo con una compagine sociale diversa nuovamente in sella alla nostra azienda.

Abbiamo passato tre anni dal 2012 al 2015 a stabilizzarla per via delle varie “acciaccature” dovute al periodo poco felice appena passato ed ora abbiamo recentemente ripreso il progetto di crescita per linee esterne che ha portato in poco più di 2 anni la nostra società a diventare un gruppo di cinque imprese – oltre a tre startup di giovani imprenditori – e a raggiungere il raddoppio del fatturato.

Mi viene in mente la frase di un amico che, quando nel 1987 seppe che avevo costituito la società, mi disse: “ora tu sei condannato a crescere”. Dopo trent’anni me lo ricordo come fosse oggi.

Aveva proprio ragione.

Inostri valori? Sempre gli stessi.

Le nostre attenzioni? Sempre le stesse: differenziare l’offerta, differenziare il mercato, mettere “fieno in cascina”, fare squadra con grande rispetto ed amicizia verso tutti i collaboratori.

La mia personale condizione di spirito dopo tanti anni? Sempre la stessa: curiosità, passione, grandi gratificazioni dal raggiungimento dei risultati. In altre parole, continuo a divertirmi come all’inizio.

Ai giovani che vengono a lavorare con noi faccio sempre un augurio: “che tu possa nella tua vita professionale divertirti anche solo un decimo di quanto mi sono divertito io con il mio lavoro”.

Being on the edge

THE FAT PANDA

There are so many definitions of what a competitive advantage is supposed to be…

Outperforming competitors is really the key to understand this concept?

What if we take this concept the other way around starting from the customers instead than from competitors? Are we really sure that competitive advantages can only be considered as the leverage that a business has over its competitors.

As we often said during lectures, the name of the game is not about being the best but instead about being unique. What does it mean really?  Not that much if we don’t take customers side.

Let’s see everything from their prospective and the definition of competitive advantage may then sound something like: “what makes you essential for your customer”

Than you surely gain in perspective

Yes, because at this point competitive advantage becomes:_

-being special (kwowing EXACTLY for who);

-being able to timely indentify your customer spending time there not that nuch in identifying only your competitors;

-being resilient, I mean able to “absorb” customer inputs and changes (and interpret them all);

-being able to assess NOT what you can do TOO but INSTEAD what you are THE ONLY ONE able to do…like the Panda!!!

 

 

La molecola del rischio

la molecola del rischio

La gestione del rischio diviene ufficialmente la base per la progettazione di processi con un sistema di gestione. Ciò significa intraprendere misure di gestione sulla base di una corretta valutazione dei rischi: a ben vedere questo è già l’approccio che caratterizza la gestione delle aziende più virtuose e dei manager più competenti.

L’approccio per processi, la loro gestione ed interazione devono avere come principale obiettivo il  raggiungimento dei risultati attesi in accordo con la politica della qualità e la direzione strategica dell’organizzazione.
La gestione complessiva dei processi e del sistema di gestione per la qualità si avvale come di consueto della metodologia del Plan-Do-Check-Act (PDCA) con un focus sul “Risk-based thinking” mirato a prevenire effetti indesiderati.

IL RISCHIO INTESO COME OPPORTUNITA

Il RISCHIO è “l’effetto dell’incertezza” rispetto ad un risultato atteso” e la nuova Norma ha reso esplicito ed ha incorporato tale principio nei requisiti della norma per la definizione, implementazione, mantenimento e continuo miglioramento del sistema di gestione per la qualità. E’ facile comprendere dunque come la gestione del rischio sarà il motivo conduttore dell’intera norma, per il raggiungimento degli obiettivi.
Servirà ad identificare non solo i rischi, ma anche le opportunità; quali rischi ed opportunità vi siano in un’organizzazione dipende dal contesto in cui opera.

L’ approccio alla norma deve dunque abbracciare tutte le componenti tipiche del rischio, ovvero l’incertezza, le relazioni causa-effetto e le possibili conseguenze.

Il rischio è infatti associato alla probabilità che un evento possa accadere, apportando determinati impatti ad un determinato contesto. Ma di ogni evento che si verifica non si è portati a cogliere e valutare neutralmente caratteristiche e dimensioni, ma spesso solamente l’aspetto negativo il suo potenziale di rottura degli equilibri.
Non quindi i lati positivi, l’opportunità e/o la necessità di un cambiamento.

Ecco perché preferiamo identificare ogni rischio in ultima analisi come opportunità:

– di gestire il cambiamento gestionale, operativo, e in ultima analisi, strategico, invece che subirlo;

– di business, in termini di sua difesa, consolidamento o espansione;

– di “difendere”, eliminare o ripensare un processo per renderlo più efficace ed efficiente;

RISCHIO –> OPPORTUNITA’ –> CREAZIONE DI VALORE

E quindi suggeriamo di accostare intimamente la gestione del rischio alla creazione del valore. L’opportunità potrà a sua volta distinguersi in opportunità di (aumentare) leadership e di (consolidare) esperienza

Tutto questo arricchirà l’azienda aumentando costantemente la sua resilienza, ovvero alla capacità di una organizzazione di assorbire adattandosi sollecitazioni (e danni) trasformandole in opportunita’ di cambiamento.

Cosa potranno fare dunque le organizzazioni?

La risposta più scontata, anche se corretta, sarebbe:

• Identificare e ordinare i rischi
• Pianificare e attuare specifiche azioni per affrontarli
• Controllare l’efficacia delle azioni attuate
• Apprendere dall’esperienza (miglioramento continuo)

Essa è tuttavia parziale e per così dire “monodimensionale”, in quanto tende a rendere la gestione del rischio uno dei tanti automatismi aziendali e non tiene affatto conto dell’equazione rischio=opportunità.
Inoltre, spesso questo favorisce un approccio slegato e quindi scarsamente efficace tra le tre tipiche direttrici di AZIONE ovvero:

– intervento sull’EVENTO;
– intervento sul DANNO;
– intervento sulle conseguenze economico-finanziarie;

L’approccio più corretto e a maggior valore aggiunto  pertanto propone di:

Identificare e classificare le opportunità in rapporto alla strategia aziendale;

Pianificare e attuare specifiche azioni per gestire le incertezze legate alle opportunità;

• Controllare e monitorare il tasso di raggiungimento delle opportunità e la loro trasformazione in business a valore aggiunto;

• Consolidare la leadership e l’esperienza aziendale aumentando la resilienza dell’organizzazione.

Il futuro è strategia?

 

eleatiche

Eleatiche è un centro studi indipendente che realizza attività di consulenza per imprese e pubbliche amministrazioni e produce analisi politiche, sociali, economiche e tecnologiche.

Eleatiche si ispira a una visione politica liberale, che concili diritti sociali e diritti liberali, sviluppo economico e progresso sociale, libera impresa e interventi mirati della mano pubblica in determinati settori. Licosia sposa tutti i valori che sono alla base del processo di integrazione europea (pace, tolleranza, libertà) ed è avversa a qualsiasi forma di nazionalismo e protezionismo.

Le riflessioni che Eleatiche conduce poggiano su alcuni assunti: l’insorgere di un nuovo attore collettivo, la folla; la crisi della società fordista dovuta all’emergere di nuove logiche che hanno totalmente ristrutturato il sistema di produzione; il fallimento dei processi di transizione (Russia, Cina, Turchia); il reshoring e la mutazione della geografia della divisione internazionale del lavoro; una rivoluzione tecnologica permanente che avanza in maniera esponenziale.

 

L’ARTICOLO

UN APPROCCIO STRATEGICO

Pubblicato da ELEATICHE il

Il futuro è strategia, a questa considerazione si arriva ascoltando e leggendo le testimonianze di tutti coloro che, a vario titolo e nei campi più diversi, di futuro si occupano.

Quando si parla di futuro quali sono alcuni temi e le loro categorie più ricorrenti? Proviamo ad elencarli:

fluidità: sia che si guardi a questa categoria da un punto di vista positivo o invece assai critico la si potrebbe tradurre così: tutto scorre intorno a noi, niente è per sempre, tutto deve essere flessibile.  Vero, ma le cose migliori realizzate dall’uomo sulla faccia della terra nella storia vengono perlopiù da una visione antitetica a questa, ovvero l’aspirazione a realizzare qualcosa di durevole nel tempo, a connettere le cose tangibili a un ideale superiore in grado di plasmarle e di conferire loro un senso. Così nascono le cattedrali, le piramidi, le grandi architetture. C’è o non c’è quindi la necessità e di valori e visioni che possano ispirare il nostro futuro?;

complessità: tutto è diventato complesso. Gestire il traffico è complesso, cercare un lavoro è complesso, prendere qualunque decisione, immersi come siamo in un mondo imbevuto e ridondante di dati, è complesso.  La reazioni a tutto questo sono spesso, con un approccio assai diffuso e che desta crescenti preoccupazioni, da una parte la semplificazione irrazionale e fanatica del proprio quadro informativo (ovvero di quelle fonti di informazioni da ritenersi affidabili) e dall’altra il non scegliere, ovvero il delegare fideisticamente le proprie scelte complesse a macchine e sistemi informativi sempre più sofisticati e inteconnessi. Questo contagia in misura crescente anche la classe dirigente ed i politici, con il paradosso evidente che proprio coloro che dovrebbero fornire esempio, guida e contributi innovativi alla società, anziché analizzare e interpretare originalmente i problemi delegano spesso la loro decisione a interpolazioni statistiche di dati, opinioni e frustrazioni diffuse proprio di coloro che dovrebbero ispirare: è un po’ come guidare una macchina guardando solo lo specchietto retrovisore;

identità: questa categoria ci porta spesso ad un comportamento schizofrenico. Da un lato c’è una spinta ad una forte, progressiva e a volte spropositata affermazione del proprio io, anche nei suoi lati più deteriori: basti vedere quello che succede quotidianamente sui social network.  C’è chi fa fortuna esaltando lati, a volte deteriori, del proprio io o del proprio comportamento e la bontà di tutto questo è misurata in termini di follower, di applausi digitali o di like  L’altra faccia della medaglia è che siamo diventati dei numeri, un gregge di produttori spesso inconsapevoli di dati, basta pensare agli ultimi scandali internazionali per convincersene, per cui occorre sempre di più fornirsi di veri e propri metodi di sopravvivenza e “disobbedienza” digitale per sperare di ritagliarsi almeno un angolo di privacy digitale;

conoscenza: si parla sovente di economia della conoscenza. Spesso però si interpreta questo obiettivo dando vita a spropositate quantità di dati, come se il dato di per sé costituisse conoscenza, ma non si fornisce né si stimola la crescita di modalità interpretative e di selezione/classificazione delle informazioni, metodiche di analisi e ricerca, tecniche di pensiero laterale e divergente tese a valorizzare elaborazioni e interconnessioni creative;

-sostenibilità: la si definisce come la caratteristica di un processo o di uno stato di poter essere mantenuto e gestito ad un certo livello indefinitamente. Ma l’attuazione di questo concetto è spesso incerta, come spesso non chiara e universalmente risulta la definizione dell’ideale di sviluppo sostenibile che tale categoria sottende.

La risposta agli interrogativi e agli scenari posti da queste categorie potrebbe venire dal concetto di strategia: forse dobbiamo sviluppare un senso strategico diffuso, individuale e collettivo e favorire quegli enti, progetti e istituzioni che ci aiutino a farlo. In altre parole i concetti che afferiscono alla strategia aziendale ci possono aiutare a fare di noi stessi una impresa che scommette positivamente su un futuro dove il nostro valore sia moltiplicato e non svilito

Nel business la strategia in una parola è l’atto di inverare le assunzioni alla base di una idea imprenditoriale tramite la realizzazione governata e a lungo termini di un piano che è, alla sua radice, una scommessa sul futuro. Come questo concetto può concretamente aiutarci? Soffermandoci sulle categorie precedenti:

  • La strategia aiuta a definire la nostra identità, perché ci insegna che per realizzarla è necessario riflettere su una visione, ovvero su quale dei molti futuri possibili riteniamo il migliore;
  • La strategia ci insegna però altre due cose di cui la prima è che non possiamo pretendere di realizzare un progetto così importante usando scorciatoie: ci vuole tempo ed è necessario affiancare alla strategia un’altra arma, la visione tattica. La visione può aiutarci a cambiare il mondo, la tattica ci insegna come farlo città per città;
  • La seconda cosa che la strategia ci insegna è che non possiamo realizzare una strategia senza tener conto realisticamente di noi, dei nostri limiti e delle aspirazioni, a volte contrastanti, di tutti i membri della società nella quale viviamo: quindi la strategia di obbliga a un faticoso ma salutare processo di sintesi e dialogo, parole che sembrano scomparse dal nostro dizionario;
  • La strategia ci indica come sviluppare e affermare la propria personalità, lavorando sugli elementi che non ci fanno essere migliori degli altri, ma unici rispetto a tutti gli altri. L’unicità è l’unica categoria che nessuna macchina o sistema potrà mai eguagliare o toglierci, ed è ciò che può renderci capaci di confrontarci con fiducia e costruttivamente con le sfide del futuro. Tuttavia ciò deve essere attuato su basi oggettive, fondate e consistenti, e su un criterio di assunzione di responsabilità verso gli altri, inoltre ci insegna l’umiltà di misurare i propri risultati e apprezzare, gestendoli, gli insegnamenti contenuti in un problema, in un conflitto o persino in un fallimento;
  • Lo sviluppo di una visione strategica ci insegna che in certi momenti un uomo può anche essere un’isola ma che certo deve sempre portare con sé la disponibilità e la capacità di creare ponti, perché spesso, proprio come nel campo imprenditoriale, il successo si raggiunge in rete, in forma collaborativa e non divisiva;
  • Strategia è fare il massimo con il minimo sforzo, ottenendo risultati stabili e ripetibili e con la massima efficacia: in tutto questo i concetti di sostenibilità, scarsità delle risorse disponibili con le conseguenti necessità della loro ottimizzazione, in una parola la consapevolezza dell’importanza di un approccio frugale applicato al proprio agire sono già molto diffusi.

In ultima analisi e forse più importante di tutto, la strategia ci insegna che divenire “imprenditori del nostro futuro” è probabilmente la capacità di analizzare rischi e bisogni sociali, mitigando i primi e fornendo una riposta semplice e concreta ai secondi, una risposta la cui definizione e la cui visione di assieme non possono essere delegate e devono essere unicamente e autenticamente nostre.

Massimiliano Bellavista

 

 

 

Facts & figures dilemma

CARTELLO PUNTO INTERROGATIVO

WHEN IT COMES  TO STARTUP COSTING IT’S ALWAYS A TROUBLE!!

There are two predominant ways:

a pragmatic “engineering” approach, full of technical terms and sometimes very poor when it comes to the financial figures;

an accounting approach way, very keen and careful with excel papers, and sometimes very complicated

Truth (and affectivness) as most of the times lies in the middle.

Some suggestions:

  1. at the very beginning don’t use a overcomplicated worksheets. Start with a reasonable list of costs a typical business may incur when starting up.
  2. spend some time removing and adding rows, defining two simple and clear lists:                                                                                                                                                      a) General /generic costs: those that almost every startup has, whatever is its mission. Probably it’s a good exercise because those are either:
  • COST YOU CAN REDUCE;
  • COSTS YOU CAN SHARE WITH OTHER PARTNERS;
  • COST WHERE INVESTING TIME IN SELECTING A LESS EXPENSIVE SUPPLIER IS WORTHY OF THE MONEY/TIME YOU INVEST                                                                     

b) highly specific costs: it’s only you who have those costs, they are really AND STRICTLY connected with your business model because that’s in the end not a cost it’s money invested to boost the uniqueness of your startup idea. Invest time in explaining their relevance in the business plan and briefly also while you are pitching: sometimes, those involve a careful choice of suppliers, sometimes they represents a kind of bottleneck because you have no choice, but that supplier/partner is hard to manage because of its power.

 

  1. never forget to enter/make clear the financial year at the top of every sheet (year 1, 2, 3 perspective)

 

Concerning costs:

A) 2P2L costs:

 

  1. PERMITS
  2. Patents
  3. License
  4. Logo

In other words, write down carefully costs for obtaining the necessary patents, permits registrations and license, and the costs for developing naming, logos and branding activities. If you work hard on your startup uniqueness, you don’t want your idea or your logo  (or both) being spoiled by a competitor

B) RISKS costs: i. Insurance & liability costs: this side is most of the times not well explain/explored by startuppers, assuming is not relevant or that will come in future, but it may heavily affect your busines

C) TRAINING AND HR: let’s be clear. Unless you have a prototype what’s the asset value of your startup? Mainly it’s about people and the… content of their heads…so how much is f.i your academic backgroup worthy, how much money need to invested in keeping updated your company’s key people distinctive know how and core competencies? Have an idea of a 3 yrs training plan.

D) BACK OFFICE & INFRASTRUCTURE: no work can be done without a proper infrastructure/equipment : Rental lease cost; Utilities, internet connection, business continuity, software, specific hardware, instruments etc etc need  to be assessed? F.i. do they compulsory need to be yours or can be leased? That will definitely change your costs worksheets

E) SALES & MARKETING: products and services don’t have legs: they need a marketing and sales plan to be delivered and accompanied to market. Be careful to give an idea of such costs, including training sales agents, or doing an advertising campaign or taking part to specific trade fairs and printing, communicating, spreading commercial flayers or the like.

 

The naked busines pitcher Part 3

FUNNEL BP VISION

Everything you need to write in your vision is already in your strategic plan (if it’s a good one). Let’s go back through what you’ve done.

Referring to the The naked business pitcher- PART 1

Pick:

  1. from the “Intro”: some words identifying you, your story, what may lead the reader identifying with you. For instance, almost every firm has its own slang, and sometimes their metaphors and idioms. TRY TO USE THEM, IT CAN BE VERY POWERFUL;
  2. from “The issue and the solution”: the essence of your business, who’s is going to help (OUR PRODUCT/SERVICE ..IT’S UNIQUE BECAUSE ….CUSTOMER BENEFITS…. ) Values, your business values, should appear above or below the surface., in this case informing everything you write;

Uniqueness is often not about having a bigger business idea for the future, but an easier one.

  1. the rest: try to set apart business goals you wrote down in your BP in 2 categories:                                                                                                                                    A) generic/strategic or long term goals: the one that define your ideal business scenario, the big goal. Those will help you define your VISION …                              B) …where instead the basical, quantitative objectives could be very good for your MISSION.

Referring to the The naked business pitcher- PART 2

A vision helps you pitching because:

-it could represent the key pitching takeaway

tells a lot about your management style

-Your pitching is like music: Vision is the Harmony, whereas a good pitching structure/format  represents the rythm.

MOTHER YEAST: A RISK REWARD MODEL FOR BUSINESS MODELING BASED ON THE ENTREPRENEUR

Business planning is (and remains) certainly one of the most important task for an entrepreneur

But the rate at which business changes today is much faster than it used to be, as the available time left to adapt to such a drastic change.

Therefore is hardly possible to create a reliable/classical 3 year scenario-it often ends with depicting a depressing and unrealistic “hockey stick” diagram shaped revenues growth, where the stick is very often pointed in the wrong direction.

 

HOCKEY STICK

But that doesn’t mean at all that business planning isn’t worthy of investment, because the beauty is in its execution: if everything and everybody is changing there is something that changes very slowly and that’s probably what investor in the end appreciate the most: you. Investors don’t want to take risks without a good chance of profit and you represent the personification of this warranty.

Business planning can be considered as the life-code, the DNA enabling the creation of a sophisticated risk-reward model that requests the interaction between at least 3 stakeholders (investors, customers and you), a blueprint to build a social structure based on value creation and trust

Let’s take a typical representation of what should compulsory be inside a “modern” dynamic BP:

  1. THE STORY
  2. THE ISSUE AND YOUR SOLUTION
  3. MARKET ANALYSIS
  4. GO TO MARKET: WHY NOW, WHY BETTER THAN COMPETITORS
  5. MANAGEMENT TEAM
  6. FINANCIAL PLAN

 

Ok. Now let’s analysing it according to the following categories:

-RISK

-REWARD

What are you exactly communicating to your potential investor from this perspective?

  1. THE STORY: how I (as an entrepreneur) do manage risk right now and how successfully I did it before
  2. THE ISSUE/SOLUTION: how can I specifically mitigate risk and why is this way of getting reward unique/different than others
  3. MARKET ANALYSIS: how efficiently such a risk is handled right now; How big our reward can be
  4. GO TO MARKET: how fast I can handle risk; when can I expect my first reward
  5. MANAGEMENT TEAM: I’m going to tell you why we assume we can be an efficient risk manager; how I’m going to manage rewards
  6. FINANCIAL PLAN: How big is the risk we run; how long; which one is the minimun viable risk I’ m asking you to run in order to get our reward

 

BILANCIA RISK REWARD

 

As you can see therefore a BP can be interpreted as a risk-reward business modelling process that aims to fully align the interests of the entrepreneur and the investor while enabling a consistent and sustainable growth. And that’s definitely a win-win situation.

And then? What’s behind risk-reward? You again.

Then you are like mother yeast.

Each sourdough has its own characteristic that makes it typical and unique: different from any “baking powder” because it is “alive”.  You BP can be dynamic but never alive: you can.

Today’s bread is made of today’s yeast, but today’s yeast is a piece of yesterday’s and it carries with it the ancient characteristics: that is the reason why the products are so unique. Who’s is  bringing into business experience? You. And who’s is owning know how? Again you.  Exactly as mother yeast and against all the rest (which is by definition ever changing, i.e. market conditions, economics, competitive advantages, tec etc) your value increases with time.

Yeasts demand regular daily feedings of flour and water in order to produce the organic acids, alcohols, and carbon dioxide necessary to make bread rise: so invest also in your own development and not just in your business.

Yeasts improve the bread’s texture, nutritional value, and shelf life: a good entrepreneur improves business in many different ways, and only some of them is sometimes visible inside a BP.